Почему Airbnb стала меньше зарабатывать?

Онлайн-платформа для путешественников Airbnb долгое время считалась одним из лучших предприятий, появившихся на свет в Кремниевой долине: она пользуется общественным одобрением, у ее руководства есть четкое видение будущего, которое можно «подогнать» под новые направления деятельности и объемы прибыли. Капитализация Airbnb уже достигла 35 миллиардов долларов. К тому же, на конец 2020 года запланировано первичное публичное размещение акций компании. И до недавнего времени Airbnb приносила прибыль.

Затем дела пошли хуже. 

Как сообщает The Wall Street Journal, чистый убыток Airbnb за первые девять месяцев 2019 года составил 322 миллиона долларов, тогда как за тот же период годом ранее компания получила прибыль в размере 200 миллионов. 

Несмотря на то, что компании удалось получить прибыль в третьем квартале, который закончился в сентябре – традиционно самый высокодоходный период для туристических компаний – эта прибыль составила 266 миллионов долларов, что на 71 миллион долларов меньше, чем за тот же период в 2018 г.

Самые серьезные опасения вызывает следующее: эти убытки не отображают новые расходы, которые Airbnb взяла на себя в конце прошлого года с целью повысить безопасность для туристов, арендующих жилье в обширной сети компании. 

Проблема с мерами безопасности

Осенью 2019 года, через шесть недель после того, как Airbnb объявила о намерении публично разместить свои акции в 2020 г., в СМИ прокатилась волна критики в адрес компании в связи с недостаточными мерами безопасности, которые не предотвратили ни стрельбу во время вечеринки в одном из домов, арендованных через Airbnb, ни масштабную мошенническую схему с использованием платформы. 

В ответ компания пообещала принять меры: в частности, проверить все семь миллионов объявлений на своем сайте на предмет качества и точности, а также ввести круглосуточные «горячие линии» по всему миру, чтобы соседи могли, например, пожаловаться на шум.

Генеральный директор Airbnb Брайан Чески сообщил, что планируется целый ряд нововведений в области безопасности, на которые в течение 2020 года будет выделено 150 миллионов долларов. 

По приблизительным оценкам аналитиков, ежегодная прибыль Airbnb составляет 4-5 миллиардов долларов. После объявления о намерении потратить 150 миллионов долларов на улучшение безопасности, Чески рассказал в интервью, что им пришлось «переделать бюджет… и признать, что найти лишних 150 миллионов – непростая задача». Журнал Fortune сообщает, что эти затраты могут негативно повлиять на будущую прибыль, даже не учитывая потерю дохода вследствие снижения количества объявлений на платформе из-за более строгих мер безопасности.

Хантер Уок, партнер венчурного фонда посевной стадии Homebrew, писал о том, что в Кремниевой долине отдают предпочтение «марже ПО», т.е. высокой валовой и чистой прибыли, получаемой благодаря фиксированным затратам на разработку и возможности масштабирования, характерных для IТ-компаний, чьим основным продуктом является «платформа».

Airbnb может оказаться в новой «экономической реальности», где ей придется пожертвовать «маржей ПО» и потратиться на защиту людей, которые пользуются ее платформой.

Однако, отмечает эксперт, «когда имеешь дело с жильем и транспортом, решать вопросы доверия и безопасности намного сложнее: здесь недостаточно просто набрать работников в колл-центр, чтобы они разбирались с жалобами на неполадки в программном обеспечении. Нужно быть готовым к тому, что затраты вырастут соответственно».

Большие затраты перед публичным размещением акций

В октябре сайт об информационных технологиях The Information сообщил, что убытки Airbnb удвоились в первом квартале 2019 года в основном из-за больших затрат на маркетинг. Многие предприятия используют такую тактику перед первичным размещением акций, чтобы убедить инвесторов в своей ценности. В этом квартале Airbnb вложила 367 миллионов долларов в продажи и маркетинг, что на 58% больше, чем в тот же период годом ранее. 

Если отвлечься от конкретных затрат, основная проблема заключается в том, что из-за роста расходов компания может показаться инвесторам менее привлекательной.

Если Airbnb не приносит прибыли, это встревожит инвесторов.

Airbnb собирается разместить свои акции на бирже именно в то время, когда инвесторы уже скептически относятся к убыточным IТ-предприятиям. Другие «единороги» вроде Uber, Lyft и Slack разочаровали инвесторов после получения котировки на фондовой бирже – не говоря уже о фиаско WeWork.

Тем не менее не стоит забывать, почему Airbnb была названа «любимицей Кремниевой долины». В отличие от вышеназванных компаний, Airbnb была прибыльной, пусть и потеряла этот статус в последнее время. Кроме того, компания сообщила, что у нее на балансе 3 миллиарда долларов. 

«Если мы имеем дело с компанией, которая доказала, что ее модель работает, ее продукт пользуется спросом на рынке и приносит прибыль, все несколько иначе, – заявил Сет Борко, старший аналитик-исследователь фирмы Skift, занимающейся исследованиями в области туризма и туристических СМИ. – Если такая компания сообщит о намерении вложить деньги в маркетинг и безопасность, чтобы компенсировать негативные отзывы в прессе, это не вызовет у меня таких опасений, как в случае с компанией, которая никогда не была прибыльной».

Присоединяйтесь к HR менеджмент-туру от кампании FastForward в Кремниевую долину - место, в котором рождается огромное количество современных технологий, и узнайте реальную причину успеха таких компаний, как Cisco, Google, Facebook, Plug and Play, Amazon! 

По материалам издания Fortune